Visite au Sanctuaire de la Mare de Déu de la Balma

Intégré dans la concavité d'une énorme masse rocheuse du mont Tossa, point de vue exceptionnel sur les méandres de la rivière Bergantes, entouré d'un paysage d'une beauté immense, c’est le sanctuaire de la Mare de Déu de la Balme, lieu de culte et de pèlerinage pendant des siècles depuis des lieux lointains. L'un des endroits les plus surprenants, énigmatiques et intéressants de toute la Région de Valencia.
Visite au Sanctuaire de la Mare de Déu de la Balma

A l'intérieur de Castellón, dans la région d'Els Ports, au nord de Valencia, dans la municipalité de Zorita del Maestrazgo, bordant les terres de Teruel, se trouve le sanctuaire de la Mare de Deu de la Balma. Juste à 2 kilomètres au nord de la ville, sur la rive gauche de la rivière Bergantes, dans le PK. 22 du CV-14, se trouve l'accès au sanctuaire.
 
La route d'accès

La Croix couverte reçoit le visiteur, témoin depuis le XVIIe siècle du passage des fidèles, des pèlerins et des touristes au sanctuaire. Une croix de pierre avec un toit à pignons en céramique émaillée, typiquement méditerranéenne, qui est soutenue par quatre colonnes cylindriques en pierre de taille. La voûte est ornée de peintures de Juan Francisco Cruella en très bon état.
 
La visite au sanctuaire

L'entrée au Sanctuaire de la Mare de Deu de la Balma est gratuite, dans les heures de visite établies selon la saison. L'accès au sanctuaire se fait par un long escalier médiéval de galets polis par le temps. Après avoir franchi le seuil et les chambres d'hébergement, aujourd'hui réhabilitées et transformées en restaurant avec cafétéria et hébergement; le visiteur traverse d'autres unités utilisées comme espace d'exposition où l'on peut voir des photos du sanctuaire et de sa restauration. Le chemin continue à travers un étroit couloir creusé dans le même rocher, en bordure de la falaise, qui mène à l’entrée du temple. Avec une église dans grotte, de forme irrégulière et une clôture artistique entourant la chapelle, avec une façade et un clocher de style Renaissance construits au XVIIe siècle, où la Mare de Deu de la Balma, patronne de Zorita del Maestrazgo, est vénéré.

Le nom de Balma fait référence à une espèce de cavité allongée produite par l'érosion dans la roche. Le sanctuaire est encastré dans une grande concavité et, depuis le XIVe siècle, il existe une documentation sur le fait que c’est un lieu de pèlerinage.
 
Histoire et légendes

Selon la tradition, un pasteur à un bras était ébloui par une lueur provenant de la mère de Dieu, ce qui indiquait sa volonté de construire un ermitage dans la Balma, et le pasteur n’était plus mutilé. Très vite, il devint un lieu de pèlerinage de toute la région et l'ermitage de la grotte transformé en sanctuaire accroché au rocher.

Selon la tradition, le Sanctuaire de la Balma a acquis une grande renommée en tant que lieu de guérison de ce qu'on appelait autrefois des personnes diaboliques et jusqu'à ce qu'il vienne des gens de tous les endroits pour guérir de maux étranges.
 
Environs

La zone municipale de Zorita del Maestrazgo est très étendue et montagneuse, avec de vastes forêts de pins et de chênes verts qui couvrent les coteaux et les coins de haute valeur écologique, comme le site Los Buenos Mozos avec des pins majestueux de dimensions considérables. Il possède de nombreuses fontaines et zones de baignade telles que Les Fonts Calentes, sources thermales qui jaillissent près de la rivière Bergantes.

Le sanctuaire de la Mare de Deu de la Balma a été déclaré site d'intérêt culturel et monument historique et artistique depuis 1979. L'un des endroits les plus fascinants du patrimoine naturel et historique de la région de Valencia.
 

Plus d'infos: Zorita del Maestrazgo

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